Porpora

Il colore porpora (o rosso porpora) è un colore appartenente al gruppo dei rossi. La sostanza colorante naturale deriva da uno speciale prodotto di secrezione di alcuni Molluschi.

Data la scarsa quantit√† del principio colorante fornita da ogni mollusco, in passato occorrevano migliaia di animali per la tintura di una tunica. Le stoffe s’immergevano in un tino contenente i molluschi messi a bagno con acqua, e lasciati putrefare e si esponevano all’aria che provocava l’ossidazione del colorante, facendolo diventare di un viola rossastro.

Il porpora era un colore molto resistente ai lavaggi: era quindi preziosissimo e solo in pochi potevano esibire in pubblico questo colore. Per lungo tempo fu riservato all’uso sacerdotale e regale, ma in seguito venne utilizzato anche dagli aristocratici romani per abbellirne le vesti. I primi a produrre la porpora furono i Fenici.